Pedro Menéndez de Avilés (1519-2019)

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Pedro Menéndez de Avilés (1519-2019)

(Del 25 de mayo al 31 de agosto de 2021)

Natural de Avilés, fue uno de los más grandes marinos españoles del siglo XVI. Embarcó como grumete a los 14 años, y con 20 años se enpezó a dedicrse al corso (autorización real para atacar a barcos o ciudades enemigas), con brillantes acciones contra los franceses.

En 1550 recibió una nueva patente de corso para combatir a los piratas que se dedicaban a atacar a la flota española de Indias. En 1552 fue hecho prisionero por los franceses, teniendo que pagar un crecido rescate. Con 35 años, fue nombrado Capitán General de la Armada y flota de las Indias. En 1557 tuvo una escaramuza con el pirata francés Pata de Palo (François Leclerq), hundiendo una de sus naves.

En 1564 derrotó a los hugonotes franceses que hostigaban a los barcos españoles, lo que le valió ser nombrado Adelantado de La Florida. Ese año fundó un asentamiento donde se desarrollaría San Agustín, la primera ciudad de Estados Unidos. A partir de esa fecha, recorrió las costas del Caribe eliminando a los piratas y corsarios que infestaban la zona. Volvió a España para organizar una Gran Armada para atacar a Inglaterra, lo que no pudo culminar por fallecer en Santander en 1574.

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